TimeScapes by Tom Lowe

I can very well remember the stunning short film “Reverie” by Vincent Laforet made with Canon’s 5D Mark II. Now he’s blogging about the master of skies and stars, Tom Lowe and his upcoming “TimeScapes“:

Minimalistic Google Docs

I really like the updated Google designs. Especially Google Docs with OS X Lion in full screen mode is something beautiful; the UI is minimalistic, but still everything you need is there:

Google Docs in full screen

Päivitys 3.0:aan

Aika kuluu ja postauksia ei kuulu. Veikkaan, että leiska hieman hajoaa kun päivitän WordPressin 3.0 -versioon. Korjaan joskus. Nyt töitä. Välissä uimaan – onhan ulkona reilu 30 astetta – ja sitten takaisin toimistolle.

Päivitys: Kaikki näyttää toimivan edelleen!

Windows Phone 7, Euromess, Google Buzz & TED2010

Viimeisen viikon aikana tapahtunut maailmalla taas paljon. Lyhyesti muutama artikkeli ja video jotka ovat jääneet mieleen seuraavista tapahtumista:

Windows Phone 7 oli ehkä yksi suurimmista positiivisista yllätyksistä; kokonaan uusi käyttöjärjestelmä ja lähestymistapa (datakeskeinen eikä toiminnalisuuskeskeinen kuten Android ja iPhone OS). Samalla Nokia julkaisi Intel-yhteistyönsä: Maemo + Moblin = MeeGo (miksi Intel lähtee kehittämään softaa ARMille?), mutta enpä oikein taas tiedä tuostakaan vedosta. Matt Buchan tiivistää Gizmodon artikkelissaan:

The mobile picture is now officially a three-way dance: Apple, Google, and Microsoft. The same people who dominate desktop computing. Everybody else is screwed. Former Palm CEO Ed Colligan famously said a few years ago: “PC guys are not going to just figure this out. They’re not going to just walk in.” That’s precisely what’s just happened. Phones are the new PCs. PC guys are the new phone guys.

Kreikan talouskriisiin en ole kovin syvälle porautunut, mutta Krugerin kolumni The Making of a Euromess New York Timesissa oli hyvä taustoitus ja herätys euroalueen ongelmiin (vaikkakaan en usein täysin jaa Krugerin näkemyksiä – toisaalta ehkä hän tietää paremmin).

Google Buzz oli vähintäänkin yhtä yllätys. Jaikun toinen perustaja Jyri Engeström kirjoittaa blogissaan kuinka “Jaikusta kehkeytyi Buzz” ja mainitsee, että Tim O’Reillyn artikkeli on lukemisen arvoinen. Olen samaa mieltä, vaikken ole vielä konseptille täysin lämmennyt. Paljon kiintoisia ajatuksia siitä, mitä Google ajaa Buzzilla takaa:

There are real benefits to using email as a social media platform. Just about everyone knows how to use it. — It has a global address space that allows you to find almost anyone, an address space that links people to content. It’s multi-platform, and accessible from anywhere.

TED2010 tietää taas paljon podcasteja keväälle. Niistä varmaan lisää myöhemmin. Kaksi asiaa kuitenkin jäi mieleen. Toinen oli Nokian tutkimusjohtaja Henry Tirrin haastattelu mobiilin trendeistä 5-10 vuoden säteellä. Monia ajatuksia herättäviä vastauksia ja spekulaatiota; yhtenä

Sending information bits takes more energy than computing them, which means local computing consumes less energy.

Ja sitten tietenkin Apple, jonka iPadia ei otettu mediassa kovin hyvin vastaan osin ylisuuren hypen takia. Mashablen mukaan Wired Magazinen demo pyörii iPadin päällä. Kiintoisaksi asian tekee se, että AIR on web-teknologioita ja Flashiä hyväkseen käyttävä ajoympäristö, eli AIR tulee, muttei Flashiä selaimeen?

iPad / iSlate / iBook / iTablet / iGuide ?

Steve Jobs pitää Applen lehdistötilaisuuden kahdeksantoista tunnin kuluttua (tänään ti 27.1.2010 klo 20 Suomen aikaa). McGraw-Hillin toimitusjohtaja varmisti juuri huomisen Applen Tabletin julkistuksen. Nimeä ei tälle tuotteelle vielä ole, vaikkakin otsikossa olevia nimiä on spekulaatioissa esiintynyt, joista osa onkin Applen rekisteröimiä.

(from Mashable)

Apple Tablet Mockup

Tabletit
Tabletit eivät itsessään ole uusi keksintö. Alan Kayn Dynabook -konsepti vuodelta 1970 on ensimmäisiä kuvauksia dynaamisista kirjoista. Apple Insiderin artikkeli tarjoaa loistavan katsauksen tablettien historiaan lukuisine graafeineen: The inside track on Apple’s tablet: a history of tablet computing. Lukemisen arvoinen on myös Gruberin artikkeli Daring Fireballissa: The Tablet.

Nykyisen PC:n tuominen pieneen kosketusnäytölliseen laitteeseen sellaisenaan ei ole osoittautunut toimivaksi ratkaisuksi. Applen lisäksi muutkin valmistajat yrittävät markkinoille uuden sukupolven laitteilla (elektronisista kirjoista kirjoitukseni lopussa). Näistä esimerkkinä Dellin konsepti sekä huhuttu Google/HTC -tabletti. Olisiko Applen iPhonen päälle rakentama käyttöliittymä ja ekosysteemi kuitenkin ensimmäinen varsinainen askel?

Konseptit
En muista artikkelia, mutta joku mainitsi julkaisijoiden vieneen kirjailijoiden ja toimittajien vapauden. Tämä lienee verrattavissa siihen, mitä levy-yhtiöt tekivät musiikille. Olisiko nyt webin aikakautena mahdollista siirtyä eteenpäin? Itse odotan julkaisuliiketoiminnan murrosta. Pienenä aamurutiineihini kuului aina Hesarin lukeminen (sekä tietenkin kuukausittainen Tieteen Kuvalehti). Viimeisten vuosien aikana suurin osa uutisten ja artikkeleiden lukemisesta on kohdallani siirtynyt webiin. Tämä on johtanut lähes pakonomaiseen tarpeeseen kahlata läpi satoja päivittäisiä artikkeleita joita Google Readeriin ilmestyy. Lisäksi kaipaan toimituksellista sisältöä ja taustoitusta artikkeleihin, joita vain harvoissa uutisissa on. Osa aikakauslehdistä tätä tarjoaisi, mutten ole löytänyt pahemmin aikaa näille. Mieluummin luen ns. rauhallisina hetkinä kaunokirjallisuutta.

Hyvä tapa tutustua mahdollisiin käyttöliittymiin on lukaista läpi New York Timesin artikkeli joulukuun lopulta ja katsoa alla olevat konseptivideot elektronisesta aikakauslehdestä (Time Inc.:in Sports Illustrated sekä Bonnier).

Elektroniset kirjat
Vuosi 2009 kului lukuisten elektronisten kirjojen ilmestyessä markkinoille: Amazon Kindle, Barnes & Noble Nook, Sonyn Reader ja viimeisimpänä Skiff Reader ovat esimerkkejä laitteista, jotka perustuvat elektroniseen paperiin (tabletit taasen käyttävät tavallisia nestekidenäyttöjä). En usko, että näistä on massamarkkinoille, vaikkakin USAssa Kindle ja Nook ovat myyneet ilmeisen hyvin. Asetelmaa saattaa muuttaa joustava paperi, jollaisia on tulossa markkinoille mahdollisesti vielä tämän vuoden kuluessa:

(from Inhabitat)

LG:n joustava elektroninen paperi

Aikeenani oli kirjoittaa laajempi katsaus julkaisuliiketoimintaan, mutta jotenkin Applen julkistus ehti väliin. Ehkä onkin parempi punnita markkina uudestaan huomisen jälkeen ja palata aiheeseen myöhemmin.

Burj Khalifa – why 828 meters?

Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, Dubai’s ruler, surprised the world on Monday with a last minute change in name:

“The world’s tallest point should be associated with big names and I hereby officially announce Burj Khalifa bin Zayed.”

Former Burj Dubai is now named after Sheikh Khalifa Bin Zayed ruler of Abu Dhabi and President of the United Arab Emirates. Probably the latest $10 billion Dubai received from Abu Dhabi to pay Nakheel bond on December 14, 2009 is the reason behind the name change.

Burj KhalifaPhoto by Time

Fireworks explode around the Burj Khalifa during the opening ceremony.

The official height of the tower was announced as 828 meters during the inauguration ceremony last Monday. It seems that the CEO of Emaar pushed the height (check out also my earlier post Building Burj Dubai) as according to a blog post in The National (Jan 7):

From the beginning of the design process, Mr Alabbar insisted on the incorporation of the number 8, according to Adrian Smith, the designer of the Burj Khalifa.

Alabbar also told that the project did not need any financing and Emaar made profit (via Emirates Business).

The opening ceremony was a spectacular show. Unfortunately I wasn’t able to locate the official footage in HD, but here are the opening fireworks by ITN News (the last 3 minutes are the best):

According to the media the total cost for the Burj Khalifa project was about US$1.5 billion. However a figure of US$4 billion is mentioned several times in Skyscrapercity discussions. It is interesting to note that if the 1 billion euro figure is correct, the cost is same as the world’s largest passenger vessel’s; MS Oasis of the Seas maid its maiden voyage on 5th December 2009 (photo of the ship while still in Finland).

And the world record for the highest building BASE jump was made on 8th January 2010 – 672 meters (why is there always errors in the details, like the height in this one by BBC):

Burj Dubai – 824.6m – opens today

The tallest man-made structure ever built – Burj Dubai – is to be officially opened today, 4 January 2010. The ceremony starts at 20:00 UAE. The finale will feature 10,000 firework effects on and from the tower, Ahmad Al Matrooshi, managing director, UAE, Emaar Properties, said.

Under the patronage of His Highness Shaikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, UAE Vice President, Prime Minister, and Ruler of Dubai, Emaar is pleased to announce the inauguration of the Burj Dubai on the fourth anniversary of is Highness’ Accession as the Rule of Dubai on 4 January 2010. (source)

Downtown Burj Dubai

Downtown Burj Dubai

The construction began on 21 September 2004 (excavation commenced in January 2004), with the exterior of the structure completed on 1 October 2009. The completion day has been delayed a few times, and the interiors are to be completed by the end of year 2010. The final height of the building will supposedly be announced too, but according to Fury on Skyscrapercity:

IMO this thing is 818.0 as per the plans measured from the floor of the ground level to the top of tier 30. The CTBUH‘s height to tip will include the 6.0 meter high concourse level beneath the ground level and the ~0.6 meter high beacons on the top = 824.6 meters.

From the top of Burj DubaiPhoto by Imre

From the top of Burj Dubai

Now I need to find a live stream. Maybe Livestation?

Vuosi 2010

Julkaisin ensimmäisen blogipostaukseni tasan kolme vuotta sitten – vuonna 2007. Alun aktiivisuuden jälkeen aikaa rupesi viemään muun muassa gradu, mutta ennen kaikkea Facebook ja Twitter muuttivat täysin tavan jakaa. Olen informaatiotulvan keskellä ruvennut entistä enemmän kaipaamaan taustoitettua ja jäsennettyä sisältöä sekä uutisten suodatusta. Uskon, että lukeminen ja julkaiseminen tulevat radikaalisti muuttumaan; tähän palaan lähipäivinä.

Jatkossa tulen kirjoittamaan pääosin suomeksi, sillä olen huomannut, etten viime vuosina ole pahemmin enää tällä kielellä kirjoittanut. Osa lainauksista, linkeistä ja muusta tulee luonnollisista syistä olemaan englanniksi. Katsoin juuri, että minulla on WordPressissä 23 draftia. Osa vain otsikoita, osa pidemmälle pohdittuja.

Loistavaa alkanutta vuotta!

Applications for Snow Leopard

As Snow Leopard is finally out, it is time for me to perform a clean install and get rid of the junk that had gathered during the years. In addition to the web services and applications already installed with Mac OS X 10.6, there are some programs I utilize during my extensive use of Mac and the Interwibble.

I made a similar list back in 2007 when Leopard was released. As Apple has added features, some add-ons are not needed anymore, like the once handy Facebook Exporter for iPhoto). Also a nice development is that the majority of the apps include an auto update feature – there is no need for manually reinstalling yuor apps.

Online:

  • Skype – make calls from your computer.
  • Adium – instant messaging application connecting to AIM, MSN, Facebook chat, and more.
  • Transmission is a BitTorrent client for Mac OS X.
  • Cyberduck is an open source FTP and SFTP browser.
  • Firefox web browser (solely for testing purposes as I prefer Safari).
  • Acquisition – search and download files.
  • Dropbox – sync your files online and across computers.
  • TweetDeck – a simple and fast way to experience Twitter.

Audio and video:

  • VLC – media player supporting a large number of multimedia formats.
  • HandBrake – convert DVDs to MPEG-4.
  • Last.fm scrobbles your tracks to Last.fm.
  • Livestation delivers a range of live radio and television channels to your computer over a broadband network.
  • Spotify (free with an invite) is a music streaming service.
  • Airfoil ($25) – Send any audio to AirPort Express units, all in sync!
  • Senuti ($18) is a simple application that allows you to transfer songs from your iPod to your computer (for a feature you don’t likely need that often it is not worth the price, but in some situations the 30-day free trial might help).
  • XimpleMOD plays your ancient music files (IT, S3M, XM, MTM, MOD, UMX and MO3). Back in the 90′s LCIII’s Motorola 68030 was too slow to handle .mp3 format…

Other:

  • AddressBookSync – download profile pictures and other Facebook data to Address Book.
  • GoogleEarth – zoom from outer space to street level in seconds.
  • Cooliris – browse Google Images, Flickr etc. with a 3D wall.
  • Soikko on suomen kielen oikoluku- ja tavutusohjelma (ehdoton asennus, kaikessa mitä koneella kirjoitat on tämän jälkeen oikoluku).
  • Combine PDFs is an application to combine several PDF files easily.
  • Carbon Copy Cloner – make complete, bootable backups (not necessary as Time Machine handle the same task, but for some situations CCC is better).
  • Onyx allows you to run misc tasks of system maintenances and more (not yet Snow Leopard compatible).
  • LCDtest is a simple application that helps you test your liquid crystal display.
  • Saft and Safari Stand add many useful features to Safari like URL shortcuts (not yet Snow Leopard compatible).
  • YummySoup! ($20) – recipe management app for cooking, shopping, sharing, and organizing recipes.

Widgets:

  • Sol – tells you what time sunrise (dawn) and sunset (dusk) are.
  • iStat Pro – the ultimate system monitoring widget.
  • TunesTEXT – search and save lyrics in music files automatically while using iTunes.
  • Currency Converter – 170 world currencies; great for online shopping.
  • Dashalytics – quick access to Google Analytics statistics.
  • Symbol Caddy keeps a bunch of common special characters at fingertips.

In addition to these freeware/shareware programs, must have applications include:

  • EyeTV software, together with compatible hardware, turns your Mac into both a TV and a Digital Video Recorder (DVR).
  • Coda for web development
  • Microsoft Office – documents, spreadsheets and presentations.
  • iWork ’09 – Office in Mac way. Keynote is great!
  • Adobe CreativeSuite 4 for all creative professionals.

iPhoto ’09

Yesterday’s Macworld 2009 Keynote brought no new iMacs or Mac minis, but a lot happened on social media/blogging side: MacRumorsLive was hacked resulting in Steve Jobs news and Twitter still couldn’t handle Macworld traffic. However, the Keynote brought some interesting items to the software side. I comment shortly on two of the announcements which are in my opinion the two most important ones.

I wrote back in June 2007 about rumored geotagging in iPhoto and how that would enable new ways to browse photos and content (yes, there are other products out with these capabilities). Half year later iPhoto ´08 introduced a feature called Events making navigation a lot faster as photos could be grouped. Yesterday Apple introduced iLife ’09 with iPhoto ’09. Now there are two new ways to sort photos: Faces – iPhoto uses face detection to identify faces of people in your photos and face recognition to match faces that look like the same person; you have to tag only a few faces and iPhoto will suggest the rest of the tags. Places is the other option, it uses geotagging to find information about the latitude and longitude of a photo. This information can be supplied either by a newer camera with built-in gps capabilities, or manually by user input (as an example a photo taken at Eiffel Tower is labeled automatically with “France,” “Paris,” and “Eiffel Tower”). There’s also built-in support for Facebook (if a person is tagged by other user in Facebook, the tag gets synced back to your iPhoto) and Flickr (built-in geotagging). You can add, remove, or edit photos, and they’re automatically updated on Facebook and Flickr. Check out a video demonstrating the new features. iLife ’09 is shipping in few weeks, meaning I can get ready to add geotags to my 5,500 photos – could take a few hours…

iPhoto '09

iTunes Store received three changes: The biggest of all is getting rid of DRM (just think about the wasted resources on this). All 10 million songs in the iTunes Store will be offered DRM-free by the end of March (8 million songs are already available DRM-free). Additionally, the iTunes Wi-Fi music store is now compatible with 3G and EDGE, allowing iPhone users to download songs with the same price and quality as from the desktop iTunes. Finally, beginning in April, music companies get more flexibility: the iTunes Store will offer pricing in three tiers ($0.69, $0.99, and $1.29).

Oh, and the Apple Keynote Remote for iPhone is nothing new, but still a handy addition (but it costs 0.79 €).